Test du casque sans fil Marshall Monitor II

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Quand Apple a décidé de retirer la prise casque de sa gamme iPhone, les audiophiles étaient profondément préoccupés par le fait que l’écoute de l’audio Bluetooth compressé diminuerait considérablement l’expérience sonore. Depuis lors, les clients d’iPhone ont voté avec leurs portefeuilles en acceptant non seulement le changement audio sans fil, mais en l’adoptant, comme l’indique le succès des AirPod. Pourtant, même si les problèmes de qualité audio étaient exagérés, l’idée de coller des cylindres en plastique dans le conduit auditif n’était pas seulement désagréable pour certains, elle pouvait aussi être carrément douloureuse pour ceux qui avaient des oreilles externes petites ou sensibles. Les écouteurs intra-auriculaires résolvent ce problème, mais ont des problèmes d’inconfort, principalement en ce qui concerne les sessions d’écoute prolongées. Donc, lorsque Marshall a annoncé la deuxième itération de son casque Monitor réussi, j’étais prudemment enthousiaste. Mon examen du moniteur d’origine a été si positif que je ne savais pas comment Marshall pouvait améliorer le design d’origine. J’avais tellement tort. Le Marshall Monitor II (319,99 $) sont de loin les meilleurs écouteurs que j’aie jamais utilisés à ce jour.

La première et la plus importante amélioration que j’ai remarquée a été le confort du casque. Même avec le moniteur d’origine, ma tête commençait à avoir l’impression d’être prise dans un étau après plusieurs heures d’écoute. Donner un répit de cinq minutes à mes oreilles aiderait à réduire la pression, mais c’est un problème qui afflige tous les casques intra-auriculaires, en particulier ceux qui se resserrent plus fort pour éliminer le bruit extérieur. Maintenant que le Monitor II est doté de la fonction Active Noise Cancellation (ANC) intégrée, les concepteurs de casques ont opté pour un ajustement plus confortable et moins proche de l’étau. En conséquence, ma tête était entourée d’oreillers moelleux lorsque je portais le moniteur II. L’ANC fait un travail si impressionnant pour éliminer le bruit extérieur que les joints d’oreille serrés ne sont plus nécessaires. Il est difficile de dire à quel point le moniteur II est confortable. Je les ai portés toute la journée et je n’ai dû les retirer qu’une seule fois pour permettre à mes canaux auditifs de respirer pendant quelques minutes.

Quand je l’ai fait, j’ai remarqué que je n’avais même pas mis un frein à la charge de la batterie de 45 heures (ou environ 30 heures avec ANC activé) que le casque est capable de stocker. Les propriétaires d’iPhone devraient recharger leurs appareils trois ou quatre fois avant que le Monitor II n’ait besoin d’une recharge. Contrairement au moniteur d’origine qui utilisait un port micro USB pour se recharger, cette deuxième itération utilise le port USB-C moderne (et plus ou moins omniprésent) pour la charge. Remplir un avec une recharge complète a pris moins de 2 heures. Une charge rapide de 15 minutes offre jusqu’à 5 heures de lecture.

Un aspect du casque Monitor de deuxième génération avec lequel je continue de me battre est le petit bouton de commande sur le casque en bas à droite. Bien que j’apprécie l’empreinte de contrôle minimaliste de Marshall en n’encombrant pas le casque avec une vaste gamme de boutons, cela rend parfois la sélection de la commande audio souhaitée une proposition positive ou non. En plus d’apprendre les instructions semi-intuitives sur le bouton de commande, un angle légèrement incorrect émettra une commande indésirable. 

Étant donné que les ingénieurs de Monitor ne pouvaient entasser que tant de gestes de contrôle directionnel dans le bouton, ils ont trouvé un moyen ingénieux d’effectuer des fonctions dédiées sur d’autres zones cachées dans le casque. Ce qui semble initialement être des bouchons de facettes sur les charnières gauche et droite du casque se révèle être des boutons qui activent et désactivent les dernières fonctionnalités du Monitor II. A savoir, le bouton poussoir « caché » sur le casque gauche allume et éteint ANC, tandis que celui sur le casque droit (étiqueté le bouton M) peut faire appel à Apple Siri ou Google Assistant. Les fans d’Alexa devront chercher ailleurs.

Si vous préférez ne pas utiliser le bouton pour poser une question à votre assistant numérique préféré ou émettre une commande, vous pouvez réaffecter le bouton pour utiliser les paramètres d’égalisation prédéfinis. La préférence du bouton M peut être modifiée via l’application Bluetooth de Marshall. Comme les écouteurs eux-mêmes, l’application est minimaliste dans son interface utilisateur, mais intuitive à utiliser. C’est également la façon dont le casque recevra et installera les mises à jour du firmware.

Avec le casque, les accessoires de la boîte comprennent un câble audio analogique 3,5 mm pour les appareils de la vieille école comme les iPad qui ont toujours une prise casque, un sac de transport en toile attrayant pour contenir et protéger le moniteur II effondré et un USB-A vers le câble de chargement USB-C. Tous ces articles sont emballés dans une boîte solide qui mérite d’être conservée même après l’avoir ouverte pour extraire toutes ces fournitures nécessaires.

Avantages

  • Un son incroyable
  • Superbe suppression active du bruit
  • Incroyablement confortable

Les inconvénients

  • Bouton de commande Finicky
  • Coûteux

Verdict final

De tous les écouteurs intra-auriculaires que j’ai utilisés et que j’ai laissé des amis et des parents essayer pour leurs propres évaluations d’écoute, le moniteur de première génération était le seul casque qui a reçu des éloges constants de leur part. Compte tenu de l’élégance avec laquelle le Monitor II étend le design original avec son remarquable mode ANC, j’ai hâte de voir quelles seront leurs réactions avec ce nouveau modèle. Si c’est quelque chose comme le mien, leurs esprits seront époustouflés.