Apple Arcade: une nouvelle ère pour les jeux mobiles

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En septembre dernier, Apple a lancé Apple Arcade, un nouveau service innovant qui vous donne accès à une sélection croissante de jeux iOS de haute qualité pour un tarif mensuel fixe de 4,99 $ par mois. Il comprend désormais plus d’une centaine de jeux avec l’abonnement. Je ne me considère pas comme un grand joueur, mais j’étais un passager sur un long trajet en voiture avec beaucoup de temps à tuer et j’ai décidé de le vérifier. Je l’ai depuis largement utilisé et je partagerai avec vous le bon et le mauvais d’Apple Arcade ici.

Lorsque je me suis inscrit au service Apple Arcade, j’ai supposé que je l’essayerais et me désabonnerais après un mois ou deux. Apple propose actuellement un essai gratuit d’un mois, donc je n’avais pas l’impression d’avoir quelque chose à perdre. C’est un modèle de type Netflix: payez mensuellement pour un accès illimité à une liste organisée de jeux. Ce que je ne savais pas quand je me suis inscrit, c’est que le modèle d’Apple Arcade est une solution élégante aux problèmes qui affligent les jeux mobiles depuis plusieurs années: les microtransactions.

De nos jours, les jeux mobiles sont souvent bon marché ou gratuits, mais contiennent des achats intégrés qui sont manipulateurs et tendent à créer des scénarios de paiement pour gagner pour les personnes désireuses de débourser de l’argent supplémentaire. Les développeurs ont déplacé leur attention de la création d’une expérience intéressante pour les joueurs à la poursuite de stratégies de monétisation à long terme. Lorsque les entreprises utilisent ces techniques, cela nous dit qu’elles ne se soucient plus de faire quelque chose d’amusant et d’unique; ils se soucient d’extraire le maximum d’argent de leur base de joueurs. De loin, le meilleur aspect d’Apple Arcade est qu’il n’y a aucune microtransaction. Vous payez pour le service et accédez à une liste croissante de jeux complets qui n’essaient pas de vous faire gagner plus d’argent. C’est incroyablement rafraîchissant.

Jeux d’arcade Apple

Apple Arcade met également l’accent sur les expériences solo. Cela va à l’encontre des tendances actuelles du jeu, car les jeux en solo sont plus exigeants en main-d’œuvre à construire et offrent moins de possibilités de microtransactions. Ces dernières années, il a été difficile de trouver des jeux iOS décents pouvant être joués hors ligne, mais Apple Arcade est en train de changer cela. Presque tous les titres sont jouables hors ligne, et il n’y a aucune publicité dans aucun des jeux. Il existe des jeux multijoueurs, mais la grande majorité sont des histoires solo entièrement réalisées. Apple Arcade est un pivot gracieux loin des tendances malheureuses du jeu mobile qui ont repoussé les utilisateurs occasionnels comme moi.

La sélection de jeux organisée par Apple est de haute qualité et de style varié. La curation est un élément essentiel du service et les normes sont élevées. Il existe une grande variété d’expériences, du coureur musical stylisé Sayonara Wild Hearts au jeu de mélange de couleurs abstrait méditatif Tint. Mes préférés actuels sont le jeu de ferme Homestead, basé sur les ressources, le constructeur d’infrastructures de la ville Mini Motorways, le jeu de golf absurde What the Golf, et le jeu furtif original, réfléchi et étonnamment expansif Sneaky Sasquatch. Ce sont toutes des expériences exceptionnelles, et chacune d’entre elles aurait valu à elle seule le coût de l’abonnement. La grande chose à propos de ce service est que si vous n’aimez pas un jeu, vous avez encore plus de choix et vous n’avez rien perdu. Supprimez simplement le jeu et essayez-en un autre. Il supprime complètement le risque de perdre du temps ou de l’argent sur des jeux décevants.

Bien qu’il ne soit pas clair combien Apple accordera la priorité à l’ajout de jeux à l’avenir, dans les mois qui ont suivi le lancement d’Apple Arcade, il y a eu un filet constant de versions de qualité, et des dizaines de titres inédits ont été annoncés. Fait intéressant, aucun abonnement AAA massif n’est inclus dans l’abonnement. Bien qu’il ait obtenu quelques propriétés intellectuelles bien connues (Sonic, Lego et Frogger me viennent à l’esprit), Apple s’est concentré davantage sur les jeux auxquels vous voudrez réellement jouer plutôt que sur les noms familiers..

Interface utilisateur Apple Arcade

Certainement, la pire chose à propos d’Apple Arcade est l’interface. Il est organisé comme le reste de l’App Store, qui ressemble à un format inapproprié pour le service. Il y a des jeux en vedette mis en évidence au premier plan, mais il n’est pas intuitif de trouver une liste complète des jeux proposés. L’interface de style Netflix propose des titres et des genres spécifiques bien en évidence dans l’interface, mais à moins qu’un jeu ne soit présenté, vous ne pourrez pas le trouver facilement. Si vous recherchez un certain titre, vous ne savez pas immédiatement comment le trouver, sauf si vous le rencontrez dans le menu principal. De plus, j’ai remarqué que la mise en page change tous les quelques jours, et pas nécessairement pour le mieux. Il n’existe pas de barre de recherche et, pour l’instant, il n’existe pas de moyen simple et fiable d’afficher une liste complète des titres. Il s’agit de la critique principale des examinateurs d’Apple Arcade, alors j’espère qu’Apple écoute et nettoie l’interface.

Avec l’avènement d’Apple Arcade, vous pouvez désormais associer une variété de contrôleurs Bluetooth à vos appareils iOS, y compris les contrôleurs PS4 et Xbox One. La majorité des jeux sur la plate-forme offrent un support de contrôleur, ce qui est assez étonnant lorsque l’on considère le travail de conception du backend et la réflexion nécessaire pour rendre les jeux jouables à la fois avec un écran tactile et un contrôleur. De plus, votre abonnement Apple Arcade fonctionnera sur presque tous les appareils iOS, y compris votre iPhone, iPad, Apple TV et ordinateurs Mac. Lorsqu’il est associé à un contrôleur, cela transforme efficacement tous les appareils iOS en appareils de jeu mobiles.

Une autre fonctionnalité intéressante que je n’ai pas remarquée immédiatement est que votre progression est enregistrée en arrière-plan et peut être récupérée sur n’importe lequel de vos autres appareils iOS. Vous pouvez passer de votre iPhone à votre iPad à votre Apple TV et revenir directement là où vous vous étiez arrêté. De plus, votre abonnement est accessible à un maximum de six membres de la famille si vous configurez le partage familial sur vos appareils. Cela fonctionne bien avec le temps d’écran et les contrôles parentaux, de sorte que vous pouvez définir des limites saines pour vous ou les jeunes. Tous les jeux que j’ai essayés sur Apple Arcade sont adaptés aux familles, c’est donc un service que les enfants et les adultes apprécieront également.

Avantages

  • Offre un moyen de financer des jeux de qualité sans publicité ni microtransactions
  • Niveau élevé de curation
  • Aucun risque de gaspiller de l’argent sur des jeux que vous n’aimez pas
  • Fonctionnalité sur tous les appareils Apple
  • Support hors ligne

Les inconvénients

  • Interface confuse et peu intuitive pour rechercher et sélectionner des jeux
  • Pas de titres AAA
  • Incertitude quant à la priorité d’Apple pour les versions à l’avenir

Verdict final

Depuis mon inscription à Apple Arcade, j’ai toujours été surpris par le plaisir que j’ai retiré du service. En tant que personne désenchantée par les microtransactions et les pratiques prédatrices qui sévissent récemment dans les jeux sur mobile, je n’avais pas téléchargé de jeu depuis des années. Apple Arcade est une bouffée d’air frais pour le milieu des jeux mobiles. Il contourne avec élégance les problèmes qui affectent le marché des jeux et met l’accent sur le plaisir. Je n’ai que de bonnes choses à dire sur Apple Arcade et je recommande vivement de prendre en charge ce service innovant.