Les 4 meilleurs points à retenir de l’événement Apple de la WWDC

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Je couvre la World Wide Developers Conference, la conférence annuelle des développeurs d’Apple, depuis une décennie, et aucune année ne me semble aussi surréaliste mais aussi familière que lorsque Tim Cook a présenté le discours d’Apple dans une salle de conférence vide en juin. Cook a servi la bonne dose habituelle de blagues de papa et de déclarations d’auto-félicitations. Plus important encore, la WWDC regorgeait de mises à jour pour tous les principaux systèmes d’exploitation d’Apple, notamment iOS 14, iPadOS, WatchOS 7 et Big Sur, le dernier MacOS. Voici mes quatre principaux plats à emporter de la WWDC.

Apple se concentre sur ce qu’il fait de mieux

Les fans d’Android et les propriétaires de PC adorent parler des spécifications. Ils vous indiqueront le nombre de gigaoctets de RAM dont disposent leurs smartphones et ordinateurs, la vitesse du processeur et le peu qu’ils ont dû payer pour tout cela. Ce que les fans d’Apple comprennent, c’est que les spécifications sont moins importantes que l’expérience utilisateur.

La raison pour laquelle les gens sont prêts à dépenser plus d’argent pour les produits Apple que pour les produits concurrents ayant de meilleures spécifications est que ceux d’Apple sont si bien conçus et faciles à utiliser. L’obsession de créer une expérience utilisateur incroyable a été à l’origine d’une grande partie du succès d’Apple. Le thème non officiel de toutes les mises à jour d’Apple cette année à la WWDC était une expérience utilisateur améliorée.

Aussi excellents que soient les produits Apple, ses mises à jour logicielles manquent encore fréquemment la cible. Lorsque je regarde la WWDC, je grimace souvent à la tentative d’Apple d’être cool (comme quand Apple a annoncé que les Animojis suivent maintenant votre langue) ou de rouler les yeux sur une nouvelle fonctionnalité qui ne semble pas utile (comme la possibilité d’envoyer à quelqu’un votre rythme cardiaque) . Trop souvent, Apple laisse son équipe marketing ouvrir la voie au développement de logiciels. Mais cette année, presque tous les changements améliorent véritablement l’expérience utilisateur au lieu de simplement être beau dans une publicité télévisée.

Apple a également consacré beaucoup d’énergie ces dernières années à développer ses services tels que Apple Music et Apple News ainsi que des produits auxiliaires tels que les AirPods et Apple Card. Cet événement a marqué un retour notable à la concentration sur ses produits de base.

Repenser l’écran d’accueil d’Apple est un changement bienvenu

Il est étrange de penser qu’à travers treize versions du système d’exploitation de l’iPhone, l’écran d’accueil est resté à peu près inchangé. La grille des applications est simple et intuitive mais semble finalement limitée pour les iPhones d’aujourd’hui. J’ai plus de trois cents applications sur mon téléphone et elles remplissent onze écrans. L’époque où j’ai organisé manuellement chaque application dans un ordre logique ou les ai organisées en dossiers est révolue depuis longtemps. J’ouvre à peu près exclusivement des applications de recherche. L’ajout de la bibliothèque d’applications sera un outil utile pour les gens comme moi qui ne veulent pas prendre le temps d’organiser manuellement leurs applications. Je trouve les «suggestions Siri» d’Apple pour la vue d’aujourd’hui très utiles, et la bibliothèque d’applications sera une puissante extension de cette fonctionnalité..

Comme je n’investis pas beaucoup de temps dans l’organisation des applications sur mon écran d’accueil, je serai ravi de remplacer la plupart d’entre elles par des widgets. Je navigue rarement vers les widgets de la vue d’aujourd’hui, mais j’utilise constamment les complications de ma Apple Watch. La différence est que l’iPhone cache les widgets dans la vue d’aujourd’hui, tandis que les complications de la montre sont faciles à voir à tout moment en regardant ma montre. De même, le déplacement des widgets vers l’écran d’accueil me permettra de voir facilement les informations utiles qu’ils offrent chaque fois que j’ouvre mon téléphone..

Mac et iPad sont sur une trajectoire de collision

Au cours de la keynote de la WWDC 2018, le directeur d’Apple Craig Federighi a abordé la question commune de savoir si Apple fusionnerait un jour les systèmes d’exploitation iPad et Mac en montrant une diapositive qui disait simplement: «Non». Ce moment est devenu célèbre parmi les journalistes et les fans en raison de son caractère décisif et de sa différence avec la stratégie de Microsoft. Deux ans plus tard, Apple a techniquement tenu parole, mais les frontières entre les deux systèmes d’exploitation se sont lentement estompées. Cette année, Apple a ajouté la prise en charge de la souris Bluetooth à l’iPad, ce qui en fait le seul produit Apple autre que le Mac à disposer d’une souris. De plus, le système d’exploitation Mac entièrement repensé d’Apple comporte de nombreux éléments d’interface utilisateur qui ressemblent étrangement à l’iPad. Apple a ajouté un centre de contrôle au Mac ainsi que des widgets au Mac et à l’iPad. Enfin, Apple a annoncé que les applications iPhone et iPad pourront s’exécuter en natif sur les Mac équipés des nouveaux processeurs Apple au silicium Apple (qui arriveront sur le marché plus tard cette année). Avec tous ces changements, il est difficile d’imaginer que les deux systèmes d’exploitation resteront séparés pour toujours. Personnellement, je suis depuis longtemps un partisan de la fusion des systèmes d’exploitation. Apple essaie de commercialiser l’iPad en tant que remplacement d’ordinateur portable depuis des années, et bien qu’il dispose d’une puissance de traitement suffisante pour remplacer un ordinateur portable d’entrée de gamme, le système d’exploitation est assez limitant pour le type de tâches requises pour le travail professionnel de la plupart des gens. Bien que les changements aident, l’iPad a encore un long chemin à parcourir avant que je ne sois à l’aise d’abandonner mon ordinateur pour un. Même lorsque je voyage, j’ai tendance à emporter les deux appareils avec moi.

Apple continue d’ignorer le HomePod

La mention du HomePod manquait étrangement à l’annonce. Cela a été particulièrement décevant car, après des années de négligence (il n’y a pas eu de mise à jour significative depuis sa sortie en 2018), Apple aurait finalement lancé la prochaine génération de son haut-parleur intelligent. Apple a annoncé après le discours d’ouverture que les utilisateurs pourront désormais accéder à des applications musicales tierces comme Spotify via le HomePod, ce qui constitue une amélioration majeure..

Apple a également ajouté la possibilité de rechercher sur le Web via Siri, ce qui sera très utile. Tout espoir n’est pas perdu pour ceux d’entre nous qui possèdent et aiment le haut-parleur intelligent d’Apple, mais j’ai néanmoins été déçu. J’espère voir Apple annoncer un nouveau HomePod avec des fonctionnalités supplémentaires en septembre.

À toute vapeur pour Apple

Parfois, quand Apple termine son discours, je regarde en arrière et vois toutes les mises à jour comme un peu incrémentielles, mais pas cette année! Il s’agit de l’une des mises à jour logicielles les plus ambitieuses que j’ai vues d’Apple depuis des années. iOS était rempli de nouvelles fonctionnalités et macOS a fait l’objet d’une refonte majeure. En outre, Apple a annoncé son intention de se lancer dans un projet pluriannuel pour passer d’Intel aux processeurs ARM. C’est formidable de voir que, malgré l’environnement actuel, Apple continue d’avancer.