La montée de la télésanté: après la pandémie, il n’y a pas de retour possible

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En vacances en Floride il y a quelques années, je me suis réveillé un jour avec une infection des sinus. Même un climat tropical doux et des mangues fraîches sur l’arbre ne pouvaient pas me distraire de mon nez bouché et de la pression implacable derrière mes yeux. Je ne voulais pas passer des heures à rechercher et à consulter un médecin, alors j’ai décidé d’essayer quelque chose de nouveau. J’ai téléchargé une application de télésanté, j’ai communiqué avec un médecin par clavardage vidéo et je suis allé chercher mon ordonnance à la pharmacie, le tout en moins d’une heure. Ce jour-là, j’ai eu une expérience de première main avec cette évolution des soins de santé.

Au cours de la dernière décennie, alors que l’Internet haute vitesse est devenu plus courant, un nombre croissant de cliniques et d’applications ont commencé à offrir la télésanté comme moyen de se connecter avec les patients. En fait, dans une enquête réalisée en mars par Sage Growth Partner et Black Book Market Research, 25% des consommateurs avaient utilisé un service de télésanté, et 59% ont déclaré qu’ils seraient prêts à l’essayer. Malgré un intérêt croissant, la télésanté s’est heurtée à des obstacles, tels que de lourdes réglementations gouvernementales visant à prévenir la fraude.

Mais ensuite la pandémie de coronavirus s’est produite. En mars, alors que les États commençaient à s’enfermer et que le pays était entré dans différents niveaux de quarantaine, presque du jour au lendemain, la télésanté est devenue cruciale. Grâce à des visites électroniques, les gens pouvaient demander un traitement pour une multitude de conditions sans avoir à quitter leur domicile et risquer de contracter ou de propager Covid-19. En réponse à ce besoin, l’administration Trump a pris des mesures d’urgence pour lever les restrictions et offrir une couverture Medicare élargie des services de télésanté. Les États ont également commencé à lever les restrictions d’octroi de licences qui interdisaient aux prestataires de pratiquer à travers les États. L’urgence de la pandémie a réuni le gouvernement, les fournisseurs de soins de santé et les patients pour résoudre les obstacles entourant la télésanté. Maintenant que ces barrières ont été brisées, les soins à distance deviendront la nouvelle norme, même une fois la pandémie terminée?

 

Une analyse des lignes de demandes de soins de santé privées a révélé que la télésanté est passée de 0,17% en mars 2019 à 7,52% en 2020. Source: FAIR Health Tracker

La télésanté prend son envol

Comme on pouvait s’y attendre, l’augmentation de la couverture gouvernementale de la télésanté a précipité une forte augmentation des visites électroniques de Medicare au cours des derniers mois, de quelques milliers par semaine à un peu plus de 1,3 million, selon les données de Medicare. Le secteur privé de la santé a également connu une croissance énorme. Selon FAIR Health, une base de données nationale des dossiers de demandes de soins de santé privés, le nombre de demandes de soins de santé aux États-Unis a augmenté en mars d’une année sur l’autre, passant de 0,17% en 2019 à 7,52% en 2020.

En dépit de sa généralisation récente, la télésanté existe depuis plus d’une décennie. Gonzalo Laje, M.D., directeur de Washington Behavioral Medicine Associates et professeur agrégé de psychiatrie et de sciences du comportement à la George Washington University à Washington, D.C., a commencé à voir des patients à distance il y a plus de dix ans. « À l’époque, les systèmes vidéo n’étaient pas aussi bons qu’aujourd’hui », a-t-il déclaré. «  » Vous m’entendez? « C’était la moitié de la conversation. Nous avons parcouru un long chemin. « 

Avant la pandémie, environ 25% des consultations de Laje avaient lieu en ligne. Cependant, en mars, ce nombre est rapidement passé à 100%. En plus de déplacer tous ses clients existants en ligne, les nouvelles demandes de renseignements des patients ont doublé à la fin de mars. «Je travaillais généralement sept jours par semaine», a-t-il déclaré. «Mars et avril ont été des mois très, très difficiles en termes de stress.»

L’isolement social s’est manifesté par des taux accrus de dépression et d’anxiété chez tous ses patients. «Ils ne peuvent pas voir leur famille plusieurs fois. Ils ne voient pas les petits-enfants ni même socialisent comme ils le faisaient auparavant », a-t-il déclaré. «Avoir la possibilité de faire des télé-rendez-vous est extrêmement important pour ces personnes.»

Laje n’est pas le seul à avoir connu un pic dans les enquêtes de télésanté. Bruce Hogan est le cofondateur de SoftwarePundit, une plate-forme d’analyse de logiciels pour les petites entreprises. Avant la pandémie, Hogan a déclaré qu’il avait vu une croissance modeste de l’adoption de la télésanté par les clients, en particulier pour la santé mentale, tirée principalement par un meilleur accès à Internet. «Le fait de pouvoir voir toutes les sociétés de logiciels qui n’offraient même pas de télésanté mais se précipitaient pour créer des solutions susceptibles de répondre à cette demande était assez intéressant», a déclaré Hogan. «Cela a créé un véritable tourbillon autour de la télésanté.»

Un problème résolu: la courbe d’apprentissage de la télésanté

L’un des obstacles à la télésanté est simplement qu’elle a troublé les gens. Même pour les experts en technologie parmi nous, prendre un rendez-vous en télésanté peut déclencher une série de questions imbriquées. Appelez-vous d’abord votre médecin? Téléchargez-vous une application sur l’App Store? Quelle application est la meilleure? La télésanté fonctionne-t-elle avec une assurance? Est-ce efficace pour votre maladie spécifique? Il n’est pas étonnant qu’il ait fallu une pandémie mondiale pour nous forcer à trouver des réponses. Et pourtant, beaucoup reste flou.

Laje utilise Zoom pour voir ses patients. L’application de chat vidéo propose des plans compatibles HIPAA et une connexion stable. Alors que bon nombre de ses clients âgés rechignaient à l’idée d’utiliser l’application, a expliqué Laje en raison de la pandémie, beaucoup utilisent maintenant Zoom pour rester en contact avec leur famille ou fréquenter des clubs avec des amis. «C’était très naturel pour eux et certainement pas pour la population à laquelle je m’attendais à ce type d’ajustement sans faille», a-t-il déclaré..

Le rôle des soins en personne en télésanté

Cela va probablement de soi, mais il y a des limites à ce que vous pouvez faire par téléconsultation. Après tout, vous ne pouvez pas vous faire opérer par chat vidéo. Mais la recherche commence à montrer que pour de nombreux domaines de soins, de la télépsychiatrie à la physiothérapie en passant par le diagnostic des infections, les consultations vidéo peuvent tout aussi bien fonctionner.

Maintenant que tous ses clients sont habitués à Zoom, Laje dit qu’ils ne voudront peut-être pas retourner au bureau une fois la pandémie terminée. Cependant, certains de ses services, comme les tests et les traitements médicaux, nécessitent d’être en personne, et pour cela, il gardera des heures en personne. De plus, il a dit qu’il aime établir un rapport avec de nouveaux clients en les voyant face à face et en découvrant des indices non verbaux. Dans l’ensemble cependant, Laje est confiant dans la qualité des soins qu’il fournit en ligne. Il a parcouru un certain nombre d’études qui ont trouvé que la télépsychiatrie produisait les mêmes résultats. « Il n’y avait aucune différence », a-t-il déclaré. «Les gens qui font des téléconsultes par rapport aux gens qui font face à face — les résultats étaient les mêmes.»

Gain de temps et accès accru aux soins de santé

Un autre facteur à l’origine de la tendance de la télésanté est le gain de temps. « Si vous avez deux emplois ou des enfants à la maison et que vous ne pouvez pas trouver le temps de conduire à travers la ville et voir quelqu’un, cela réduit le temps et vous permet d’être plus flexible avec votre horaire », a déclaré Hogan..

Dans la région de Washington, D.C., où vit Laje, le gain de temps peut être considérable. Les rendez-vous sont souvent de 25 minutes, a-t-il dit, mais cela peut facilement prendre 45 minutes pour chaque étape du trajet. « À ce stade, cela fait deux heures de votre journée », a-t-il déclaré.

Et cela suppose qu’un patient a accès aux transports et qu’il peut quitter son domicile. «Pensez à un patient qui a des problèmes de mobilité», a expliqué Laje. « Qu’en est-il de quelqu’un qui n’a pas de voiture ou qui ne peut pas quitter la maison pour plusieurs raisons ou pour toute autre raison? Ils pouvaient toujours recevoir des soins psychiatriques adéquats, et ils n’ont pas à quitter la maison. »

La télésanté aide également ceux d’entre nous qui ont un accès limité à des spécialistes. « Vous avez peut-être un problème rare dont vous devez parler à quelqu’un, et vous êtes dans une zone rurale », a déclaré Hogan. «Pour ces types de personnes, cela élargit l’accès aux soins.»

Couverture d’assurance pour la télésanté: c’est compliqué

À l’époque où j’étais en vacances en Floride, l’application de télésanté que j’ai utilisée, appelée Doctor on Demand, a facturé des frais fixes de 50 $ pour ma consultation. Utiliser l’assurance n’était pas une option. Bien que ce ne soit pas un prix terrible, la facture était toujours le double de mon quote-part d’assurance.

Historiquement, la couverture d’assurance des visites de télésanté a été limitée ou inexistante. Cependant, dans le cadre des mesures d’urgence prises par le gouvernement en mars, les Centers for Medicare & Medicaid Services ont commencé à payer les visites en ligne au bureau et à l’hôpital de la même manière que si vous y étiez en personne. Les fournisseurs peuvent également choisir de réduire ou d’annuler les copaiements et les franchises. Les changements de politique ont également permis aux fournisseurs d’utiliser des plates-formes de chat vidéo à faible coût comme Face-Time, Skype et Zoom pour effectuer leurs visites. « En ce moment, toutes les assurances couvrent les visites d’une manière simple et directe », a déclaré Laje..

Le gouvernement a toutefois clairement indiqué que ces changements de politique sont censés être temporaires. Laje dit qu’il craint que les assurances publiques et privées ne puissent pas se permettre une couverture continue de télésanté et que les patients en souffrent. « C’est une période très difficile où beaucoup de gens ont perdu leur emploi et ont donc également perdu leurs avantages sociaux », a déclaré Laje. «Les compagnies d’assurance sont également en difficulté. Je ne pense pas qu’ils vont chercher des moyens de dépenser plus d’argent.  » Néanmoins, il dit qu’il peut être difficile de faire reculer la télésanté maintenant que les gens y sont habitués. « Je ne sais pas ce qui va se passer, mais je suppose qu’il peut être difficile de remettre le génie dans la bouteille », a-t-il déclaré..

Comment voir un télémédecin

Lorsque j’ai fait mon incursion dans la télésanté, l’application m’a connecté au hasard à un médecin de sa base de données. Il existe plusieurs applications télécliniques disponibles qui fonctionnent de la même manière, telles que Teladoc, Amwell et MDLIVE. Pour ma maladie simple, cela a très bien fonctionné. Mais pour un problème de santé plus urgent, je préfère avoir le contrôle sur qui je finis par voir. Bien que ces applications soient un chemin à parcourir, de nombreuses cliniques et Laje lui-même choisissent d’offrir leurs services en ligne de manière indépendante via des applications de chat vidéo conformes à la HIPAA comme Zoom.

Laje a dit qu’il y a un manque de contrôle de qualité lorsque vous passez par des applications télécliniques. «Vous n’obtiendrez pas de meilleurs soins grâce à la télésanté si le prestataire n’est pas un bon prestataire», a-t-il déclaré. «Ma suggestion serait d’obtenir une recommandation de votre médecin de soins primaires ou même d’un ami. Trouvez d’abord le fournisseur et voyez s’il fait de la télésanté ou non. »

Pour voir si l’assurance couvrira votre visite, Laje suggère d’appeler votre fournisseur d’assurance ou de consulter votre panel d’assurance pour voir une liste des médecins qui travaillent avec votre fournisseur (et espérons simplement que le médecin recommandé figure sur la liste!).

La télésanté est-elle l’avenir??

Les avantages de la télésanté deviennent apparents pour le public, et le coronavirus stimule l’adoption généralisée de cet outil puissant. «Cela catalyse ce virage vers la télésanté», a déclaré Hogan. Il a déclaré que les entreprises se sont précipitées pour offrir des services de télésanté, que les individus sont devenus à l’aise de l’utiliser et que l’accès à Internet s’est amélioré au point que l’expérience est souvent transparente..

Cependant, selon Hogan, entre la couverture d’assurance et la recherche, il y a beaucoup à faire avant que la télésanté ne devienne la norme. « Vous devez avoir beaucoup de preuves que ces traitements de télésanté sont aussi efficaces que l’option en personne », a-t-il déclaré. «Obtenir ce niveau de confort en tant qu’industrie dans son ensemble peut prendre un certain temps.»

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Crédit d’image supérieur: SilenceVideo / Shutterstock.com